Keri Chryst Jazz - The French Connection

About Keri Chryst

Keri Chryst - In Brief

International performer and educator Keri Chryst currently lives and works in Paris, France – by way of Chicago, IL where she earned her Master’s in Jazz Pedagogy from Northwestern University in 1998. Her spunky in-the-pocket swing, together with an instrumental approach to singing and improvisation, have charmed audiences around the world and fast earned her a reputation as a “musician’s singer.”

Her début album The French Connection - Vol 1 (2014) highlights where her two passions of Jazz Music and French Culture intertwine.

Her current projects include regular appearances with the vocal jazz trio par excellence Sweet System ( Festival d'Avignon, Théâtre le Ranelagh, Jazz Club Lionel Hampton - Le Méridien...) the Dany Doriz Orchestra of Caveaux de la Huchette fame (Festivals Corbeil-Essonne, Sable d'Olonnes, Lunel...) as well as numerous trips as Cultural Ambassador for the U.S. State Department across Africa and Europe.


A consummate musician in any situation, we invite you to keep an ear out for news of Ms.
Chryst as she continues to spread her classic swing style around Paris and the International music scene.  A range of workshops and educational programs are also available in conjunction with each concert’s theme.

Keri Chryst - Bio

Keri Elena Chryst was born in the heart of the mid-west.  Singing has always been a part of her life, getting her start in such renowned groups as the  Cleveland Orchestra Children's Chorus  and the children's theatre troupe " Kids On Broadway ".  Whether turning pages for her grandmother from the bench of the church organ or singing her  jazz début  at  age 16  in front of her grandfather's big band, for Ms. Chryst music has always been a  family affair .  Starting with  piano lessons  at  age 6 , Keri proceeded to rack up her musical experiences in her school's musical comedies as well as choir and band where she held the prized 1st chair as flautist (though preferring to lug a susaphone during marching season!).

It came as no surprise when Keri chose to enter Northwestern University College of Music in 1992 to study classical voice .  But she was soon seduced by the challenge involved in singing jazz harmony-and with a refusal to succumb to the notion there was something she couldn't do, Keri completely changed direction.  Having been given the opportunity to study and perform with such jazz greats as Max Roach , Sheila Jordan, Bobby McFerrin , and Danilo Perez, in 1997 she became the first vocalist in the school's history to graduate with a Bachelor of Music in Jazz studies .  A year later, she added a  Masters in Jazz Pedagogy , also from Northwestern.

Whether leading a jazz quintet, or fronting a big band like the " Phil Nelson Orchestra ", Keri's "lighter than caramel" voice and her authentic "in the pocket" swing have charmed American audiences from Chicago to Cleveland and New York.

Since 2011, Keri has also had the repeated honor of representing her country as Cultural Ambassador across the African continent on behalf of the U.S. State Department. A series of successful concerts and workshops on the themes of her French Connection and Roots 66 projects have wowed VIPs and school children alike from Djibouti to Swaziland and engaged them in subjects ranging from Entrepreneurship, to Voice for Women’s Empowerment, to Music as a Tool for Language Teaching

Other accomplishments as an educator include pioneering the Jazz Vocal Program (2003) at the American School of Modern Music in Paris (former Berklee affiliate, now IMEP ), and authoring a complete curriculum of auxiliary workshops and courses for her self-created Jazz Vocal Academy International (2006), which helps students to develop into fully rounded musicians, as well as healthy and happy singers.  

A consummate musician in any situation, we invite you to keep an ear out for news of Ms.
Chryst as she continues to spread her classic swing style around Paris and the International music scene.

Keri Chryst - Version Française

Keri Elena Chryst est née en plein coeur du middle-west américain. Elle chante depuis toujours, et débute très jeune dans des groupes de renom tels que la chorale d'enfants du Cleveland Orchestra, ou encore la troupe de théâtre pour enfants Kids On Broadway. Dès 6 ans, Keri prend des cours de piano et cumule les expériences, autant dans l'orchestre de son école, que dans des comédies musicales. Là, elle obtient même la place de 1ère pupitre en tant que flûtiste… portant d'ailleurs la sousaphone lors de la saison des fanfares! Pour Keri, la musique est une affaire de famille; déjà petite, elle tournait les pages des partitions de sa grand-mère, organiste à l'église. Plus tard, vers l'âge de 16 ans, elle fait ses débuts sur la scène jazz, avec le big band de son grand-père

Rien de surprenant donc, lorsque Miss Chryst part pour Chicago en 1992, afin d'entamer des études en chant classique, à l'école de musique de Northwestern University. Toutefois, elle y est rapidement séduite par le défi que représentent les harmonies du chant jazz - et ne voulant pas se résigner au fait qu'il existe des choses qu'elle ne saurait faire- elle change complètement de voie. Ayant l'opportunité d'étudier et de chanter avec des grandes vedettes du jazz, comme Max Roach , Sheila Jordan, Bobby Mc Ferrin ou encore Danilo Perez, elle devient, en 1997, la première chanteuse dans l'histoire de son université, à recevoir un diplôme en Etudes de Jazz . Un an plus tard, viendra s'y ajouter une maîtrise en Pédagogie du Jazz, obtenu à Northwestern également.

Que Keri soit à la tête d'un quintet jazz ou d'un big band, comme l'orchestre de Phil Nelson, sa voix plus douce que du caramel, et son au authentique swing «in the pocket», ont charmés le public américain, de Chicago à Cleveland en passant par New York.

 

Aujourd'hui, Keri vit à Paris, où elle a enseigné le chant conjointement avec  l'American School of Modern Music et fondé sa propre Jazz Vocal Academy International.  Elle se produit régulièrement dans les clubs Parisiens comme le New Morning où elle a jouait récemment à coté du célèbre Fred Wesley - trombonist par excellence de James Brown - au Jazz Club Lionel Hampton du Méridien, et au Café Universel  - sans oublier la «Mecque» américaine de la soul food du Sud: Chez Haynes .  Bien que le jazz soit sa passion, on peut aussi l'entendre chanter régulièrement avec le groupe du  rhythm n' blues -  Mystery.

Voilà une musicienne à l'aise dans toutes les situations, que nous vous invitons à découvrir. Prêtez une oreille attentive à Miss Chryst, elle continue, pour sa part, à répandre son style classic swing à Paris et sur la scène internationale.